Crafts and trajectories of emeralds. Between tradition and formalization view Grant

abstract

  • En el año 2018, se constituyó el Semillero de investigación "Estudios de Economía y Sociedad en Boyacá", en la Escuela de Ciencias Humanas de la Universidad del Rosario. Este espacio se consolidó como un grupo interdisciplinar de estudio y análisis de la región esmeraldera del occidente de Boyacá. El semillero se encuentra activo y se estudian textos teóricos y metodológicos que posibilitan al grupo enmarcar las investigaciones que se realizan en su seno. El semillero está integrado por diez (10) estudiantes de los pregrados de Antropología, Sociología, Artes Liberales y Periodismo y tres (3) estudiantes de posgrado (Maestría en Gerencia, Maestría en Economía de las Políticas Públicas, Maestría en Estudios Sociales). Los estudiantes del semillero muestran un interés genuino por los estudios de esta región, algunas veces, vinculado a sus propias trayectorias familiares, esto imprime elementos interesantes autobiográficos en sus aproximaciones.El occidente de Boyacá constituye una región donde se condensan problemáticas nacionales como los son una historia de violencia, el desarrollo abrupto de la economía extractiva de la piedra preciosa, la disminución de la productividad agrícola, corrupción y economías ilegales reguladas por poderes locales privados. Los conflictos que han tenido lugar en la región y el difícil acceso tanto por su precaria infraestructura como por su seguridad han impedido que se desarrolle un número amplio de investigaciones en la región. Además, la cercanía de algunos de los empresarios esmeralderos a economías ilegales sumado a las guerras verdes de la segunda mitad del siglo XX, han contribuido a la creación de un estigma que pesa sobre estos grupos. La consecuencia de esto, ha sido la escasez de trabajos en general sobre la región, y, en particular, la poca documentación de los oficios de la cadena de producción de la esmeralda que hoy está cambiando por las políticas de formalización de la minería en la nación y por el ingreso de empresas multinacionales en el occidente de Boyacá.En el funcionamiento actual del Semillero, los estudiantes llevan a cabo sus investigaciones de trabajo de grado y así mismo participan de un proyecto general del semillero titulado Oficios y trayectorias de los esmeralderos. Entre la tradición y la formalización, que es el que se propone para concursar en el fondo para Semilleros. Este proyecto busca comprender los significados que los hombres y las mujeres que participan de la cadena de explotación y comercialización de la esmeralda otorgan a la piedra preciosa, al territorio, al trabajo y a los oficios. Desde que la esmeralda sale de la tierra hasta que llega al consumidor final, pasa por diferentes manos, cada una de ellas se encarga de darle un tratamiento especial y único, con el uso de herramientas y técnicas particulares. La piedra pasa por un promedio de cinco manos hasta llegar a su destinatario final. Si la piedra se vende bien o a un precio menor del esperado, esto depende de la subjetividad del siguiente comprador. No significa que no sea posible apreciar cuando una piedra es bella o no, sino que la observación individual es una marca definitiva para el negocio. Esta particularidad atribuye a los oficios del esmeraldero un alto componente de conocimiento y de saberes que ellos desarrollan a partir de la transmisión y de la experiencia.La falta de estudios académicos sobre los oficios tradicionales que se ejercen alrededor de la esmeralda hace necesaria la realización de un estudio encaminado a la documentación de los oficios y de los trabajadores en cada uno de los eslabones. De modo que, los guaqueros, comerciantes, comisionistas, talladores y artesanos son el eje central del estudio. El propósito de la investigación es documentar los oficios, el conjunto de técnicas, objetos, y significados que le dan a su trabajo y a su territorio, a través de entrevistas, historias de vida y grupos focales.Cada profesión desarrolla una técnica propia que lo diferencia de los demás oficios, aun así se encuentren en el mismo sector económico, en este caso, a pesar de que todos tengan relación con la extracción y comercialización de la esmeralda, cada actor tiene una manera particular de realizar su labor (Everett Hughes, 1958, Men and their Work). Constantemente surgen nuevos oficios y están en constante cambio (Hughes, 1958), de modo que, ante los cambios en los diferentes eslabones de la cadena esmeraldífera tanto por el proceso histórico, los desarrollos tecnológicos, las nuevas pautas ambientales, las regulaciones del mercado, es pertinente comprender las características y significados de los oficios en la cadena de la esmeralda.La aproximación propuesta generará un impacto en el campo de los estudios sobre del occidente de Boyacá, en el desarrollo de una perspectiva social en los estudios de extractivismo, minería de esmeraldas y oficios en particular. Uno de los impactos más relevantes es la posibilidad de estudiar esta minería a partir de su cadena de producción, y su posterior compilación en un libro que muestre las diferentes etapas de extracción, proceso y comercialización de la esmeralda a través de los relatos e historias de los actores que participan de estos oficios.A lo largo del proceso de investigación y gracias al trabajo investigativo de los estudiantes del Semillero, se han logrado establecer relaciones con diferentes asociaciones del gremio y con entidades del orden departamental que tienen gran interés por el estudio de este grupo social y de la región. Entre estas, se destaca la relación con la Corporación para el Desarrollo y la Paz del Occidente de Boyacá (BOYAPAZ), que se relaciona con más de 20 asociaciones que han sido conformadas en los últimos años en la región alrededor de la guaquería y de otras actividades productivas agrícolas y mineras. Boyapaz interactúa con las diferentes entidades involucradas en el desarrollo de la región (empresas, multinacionales, asociaciones, entidades públicas) y representa un importante aliado que nos proporciona seguridad en el territorio.
  • In 2018, the Research Seedbed "Studies of Economy and Society in Boyacá" was established at the School of Human Sciences of the Universidad del Rosario. This space was consolidated as an interdisciplinary group of study and analysis of the emerald region of western Boyacá. The seedbed is active and theoretical and methodological texts are studied, which allow the group to frame the research that is carried out in it. The seedbed is composed of ten (10) students from the undergraduate programs of Anthropology, Sociology, Liberal Arts and Journalism and three (3) graduate students (Master's in Management, Master's in Economics of Public Policy, Master's in Social Studies). The students of the seedbed show a genuine interest in the studies of this region, sometimes linked to their own family trajectories, this prints interesting autobiographical elements in their approaches.Western Boyacá is a region where national problems are condensed, such as a history of violence, the abrupt development of the economy of gemstone extraction, the decrease of agricultural productivity, corruption and illegal economies regulated by local private powers. The conflicts that have taken place in the region and the difficult access to both its precarious infrastructure and its security have prevented a large number of investigations from being carried out in the region. In addition, the proximity of some of the emerald entrepreneurs to illegal economies, added to the green wars of the second half of the 20th century, have contributed to the creation of a stigma that weighs on these groups. The consequence of this has been the scarcity of jobs in general in the region, and in particular, the little documentation of the emerald production chain's trades that today is changing due to the mining formalization policies in the nation and the entrance of multinational companies in the west of Boyacá.In the current operation of the Semillero, students carry out their graduate work research and also participate in a general project of the Semillero called Crafts and Careers of Emeralds. Between tradition and formalization, which is what is proposed to compete in the fund for Semilleros. This project seeks to understand the meanings that men and women involved in the exploitation and commercialization chain of the emerald give to the precious stone, to the territory, to the work and to the trades. Since the emerald leaves the land until it reaches the final consumer, it passes through different hands, each one of them is in charge of giving it a special and unique treatment, with the use of particular tools and techniques. The stone goes through an average of five hands until it reaches its final recipient. If the stone is sold well or at a lower price than expected, this depends on the subjectivity of the next buyer. This does not mean that it is not possible to appreciate when a stone is beautiful or not, but that individual observation is a definitive mark for the business. This particularity attributes to the emeraldsmith's trades a high component of knowledge and know-how that they develop from transmission and experience.The lack of academic studies about traditional trades around emerald makes it necessary to carry out a study aimed at documenting the trades and workers in each of the links. So, the guaqueros, traders, commissioners, carvers and craftsmen are the central axis of the study. The purpose of the research is to document the trades, the set of techniques, objects, and meanings they give to their work and their territory, through interviews, life stories, and focus groups.Each profession develops its own technique that differentiates it from the other crafts, even though they are in the same economic sector. In this case, even though they are all related to the extraction and commercialization of the emerald, each actor has a particular way of doing his work (Everett Hughes, 1958, Men and their Work). New trades are constantly emerging and changing (Hughes, 1958), so, in view of the changes in the different links of the emerald chain due to the historical process, technological developments, new environmental guidelines, market regulations, it is relevant to understand the characteristics and meanings of the trades in the emerald chain.The proposed approach will generate an impact in the field of western Boyacá studies, in the development of a social perspective in extractive studies, emerald mining and crafts in particular. One of the most relevant impacts is the possibility of studying this mining from its production chain, and its later compilation in a book that shows the different stages of extraction, process and commercialization of the emerald through the stories and histories of the actors involved in these trades.Throughout the research process and thanks to the research work of the students of Semillero, relationships have been established with different associations of the trade and with entities of the departmental order that have great interest in the study of this social group and the region. Among these, the relationship with the Corporation for the Development and Peace of Western Boyacá (BOYAPAZ) stands out, which is related to more than 20 associations that have been formed in recent years in the region around the guaquería and other agricultural and mining production activities. Boyapaz interacts with the different entities involved in the development of the region (companies, multinationals, associations, public entities) and represents an important ally that provides us with security in the territory.

date/time interval

  • 2020-02-01 - 2021-02-01