Inequality, Crime, and the Long Run: Legacy of Slavery Working Paper

abstract

  • Estimating the effect of inequality on crime is challenging due to reversecausality and omitted variable bias. This paper addresses these concernsby exploiting the fact that, as suggested by recent scholarly research, thelegacy of slavery is largely manifested in persistent levels of economicinequality. Municipality-level economic inequality in Colombia isinstrumented with a census-based measure of the proportion of slavesbefore the abolition of slavery in the nineteenth century. It is found thatinequality increases both property crime and violent crime. The estimatesare robust to including traditional determinants of crime (like populationdensity, proportion of young males, average education level, quality oflaw enforcement institutions, and overall economic activity), as well asgeographic characteristics that may be correlated with both the slaveeconomy and with crime, and current ethnic differences. Policies aimingat reducing structural crime should focus on reducing economicinequality.
  • La estimación de los efectos de la desigualdad en la delincuencia es difícil debido a lo contrariocausalidad y sesgo variable omitido. El presente documento aborda estas preocupacionesaprovechando el hecho de que, como sugieren recientes investigaciones académicas, laLa herencia de la esclavitud se manifiesta en gran medida en la persistencia de los niveles de pobreza económica.desigualdad. La desigualdad económica a nivel municipal en Colombia esinstrumentado con una medida censal de la proporción de esclavosantes de la abolición de la esclavitud en el siglo XIX. Se ha comprobado quela desigualdad aumenta tanto los delitos contra la propiedad como los delitos violentos. Las estimacionesson robustos a la hora de incluir los determinantes tradicionales de la delincuencia (como la poblacióndensidad, proporción de jóvenes varones, nivel medio de educación, calidad de la educación, etc.las instituciones encargadas de hacer cumplir la ley y la actividad económica en general), así comocaracterísticas geográficas que pueden estar correlacionadas con el esclavoeconomía y con el crimen, y las diferencias étnicas actuales. Las políticas destinadas aen la reducción de la delincuencia estructural debe centrarse en la reducción de la delincuencia económica.desigualdad.Traducción realizada con el traductor www.DeepL.com/Translator

publication date

  • 2017/4/1

keywords

  • Colombia
  • causality
  • census
  • determinants
  • economics
  • economy
  • education
  • law enforcement
  • municipality
  • nineteenth century
  • offense
  • population density
  • slave
  • slavery
  • trend
  • violent crime

number of pages

  • 35