Barriers of access to care in a managed competition model: lessons from Colombia Academic Article

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  • BMC Health Services Research

abstract

  • ANTECEDENTES:La reforma del sector salud en Colombia, iniciada por la Ley 100 (1993) que introdujo un modelo de competencia controlada, se presenta generalmente como una experiencia exitosa para mejorar el acceso a la atención a través de un mercado regulado de seguros de salud. El objetivo del estudio es mejorar la comprensión de los factores que influyen en el acceso a la atención continua en el modelo colombiano de competencia administrada, desde el punto de vista de los actores sociales.MÉTODOS:Se realizó un estudio cualitativo exploratorio, descriptivo-interpretativo, basado en estudios de caso de cuatro redes sanitarias en zonas rurales y urbanas. Se realizaron entrevistas individuales semiestructuradas a una muestra teórica de tres etapas: I) casos, II) proveedores y III) informantes: usuarios asegurados y no asegurados (35), profesionales de la salud (51), personal administrativo (20) y gerentes de proveedores (18) y aseguradoras (10). Se realizó un análisis del contenido narrativo, segmentado por casos, grupos de informantes y temas.RESULTADOS:El acceso, en particular a la atención secundaria, se percibe como complejo debido a cuatro grupos de obstáculos con efectos sinérgicos: el diseño segmentado de los seguros con servicios insuficientes cubiertos; los mecanismos de atención administrada y de compra de las aseguradoras; las limitaciones estructurales y organizativas de las redes de proveedores; y las malas condiciones de vida. Los valores de las aseguradoras y los proveedores basados en el beneficio económico impregnan todos los factores. Se observaron variaciones entre las dos zonas geográficas y los planes de seguro. En las zonas urbanas predominan las barreras relacionadas con el funcionamiento del mercado, mientras que en las zonas rurales las deficiencias estructurales de los servicios sanitarios están relacionadas con la insuficiencia de la financiación pública. Si bien en el régimen subsidiado predominan los obstáculos financieros, en el régimen contributivo prevalece la escasez de oferta, relacionada con la insuficiencia de la inversión privada.CONCLUSIONES:Los resultados muestran cómo en el sistema de salud colombiano las barreras estructurales y organizativas al acceso a la atención, que son comunes en los países en desarrollo, son ampliadas tanto por el uso de mecanismos que limitan la utilización por parte de las aseguradoras como por el cambio de comportamiento de los proveedores de salud pública en un entorno de competencia. Proporcionan pruebas para cuestionar la promoción del modelo de competencia controlada en los países de ingresos bajos y medios.
  • BACKGROUND:The health sector reform in Colombia, initiated by Law 100 (1993) that introduced a managed competition model, is generally presented as a successful experience of improving access to care through a health insurance regulated market. The study's objective is to improve our understanding of the factors influencing access to the continuum of care in the Colombian managed competition model, from the social actors' point of view.METHODS:An exploratory, descriptive-interpretative qualitative study was carried out, based on case studies of four healthcare networks in rural and urban areas. Individual semi-structured interviews were conducted to a three stage theoretical sample: I) cases, II) providers and III) informants: insured and uninsured users (35), health professionals (51), administrative personnel (20), and providers' (18) and insurers' (10) managers. Narrative content analysis was conducted; segmented by cases, informant's groups and themes.RESULTS:Access, particularly to secondary care, is perceived as complex due to four groups of obstacles with synergetic effects: segmented insurance design with insufficient services covered; insurers' managed care and purchasing mechanisms; providers' networks structural and organizational limitations; and, poor living conditions. Insurers' and providers' values based on economic profit permeate all factors. Variations became apparent between the two geographical areas and insurance schemes. In the urban areas barriers related to market functioning predominate, whereas in the rural areas structural deficiencies in health services are linked to insufficient public funding. While financial obstacles are dominant in the subsidized regime, in the contributory scheme supply shortage prevails, related to insufficient private investment.CONCLUSIONS:The results show how in the Colombian healthcare system structural and organizational barriers to care access, that are common in developing countries, are widened by both the insurers' use of mechanisms that limit the utilization and the public healthcare providers' change of behavior in a competition environment. They provide evidence to question the promotion of the managed competition model in low and middle-income countries.

publication date

  • 2010/1/1

edition

  • 10

keywords

  • access
  • care
  • competition
  • health
  • providers

International Standard Serial Number (ISSN)

  • 1472-6963

number of pages

  • 11

start page

  • 297

end page

  • 308