Monitoring ecological change during rapid socio-economic and political transitions: Colombian ecosystems in the post-conflict era Academic Article

abstract

  • After more than 50-years of armed conflict, Colombia is now transitioning to a more stable social and political climate due to a series of peace agreements between the government and different armed groups. Consequences of these socio-economic and political changes on ecosystems are largely uncertain, but there is growing concern about derived increases in environmental degradation. Here, we review the capacity of Colombia to monitor the state of its ecosystems and their rate of change over time. We found several important programs currently set in place by different institutions as well as by independent groups of scientists that address different aspects of environmental monitoring. However, most of the current initiatives could be improved in terms of data coverage, quality and access, and could be better articulated among each other. We propose a set of activities that would increase the capacity of Colombia to monitor its ecosystems, provide useful information to policy makers, and facilitate scientific research. These include: 1) the establishment of a national center for ecological synthesis that focuses on analyzing existing information; 2) the establishment of an ecological observatory system that collects new information, integrates remote sensing products, and produces near real-time products on key ecological variables; and 3) the creation of new platforms for dialog and action within existing scientific and policy groups.
  • Después de más de 50 años de conflicto armado, Colombia está en transición hacia un clima social y político más estable debido a una serie de acuerdos de paz entre el gobierno y diferentes grupos armados. Las consecuencias de estos cambios socioeconómicos y políticos en los ecosistemas son en gran medida inciertas, pero existe una preocupación creciente por el aumento derivado de la degradación ambiental. Aquí revisamos la capacidad de Colombia para monitorear el estado de sus ecosistemas y su tasa de cambio en el tiempo. Encontramos varios programas importantes actualmente establecidos por diferentes instituciones, así como por grupos independientes de científicos que se ocupan de diferentes aspectos del monitoreo ambiental. Sin embargo, la mayoría de las iniciativas actuales podrían mejorarse en términos de cobertura, calidad y acceso a los datos, y podrían articularse mejor entre sí. Proponemos un conjunto de actividades que aumentarían la capacidad de Colombia para monitorear sus ecosistemas, proporcionar información útil a los encargados de formular políticas y facilitar la investigación científica. Estos incluyen 1) el establecimiento de un centro nacional de síntesis ecológica que se centre en el análisis de la información existente; 2) el establecimiento de un sistema de observatorio ecológico que recoja nueva información, integre productos de teledetección y produzca productos casi en tiempo real sobre variables ecológicas clave; y 3) la creación de nuevas plataformas para el diálogo y la acción dentro de los grupos científicos y de políticas existentes.

publication date

  • 2017/10/1

edition

  • 76

keywords

  • Colombia
  • Group
  • climate
  • conflict
  • coverage
  • dialogue
  • ecological system
  • economic change
  • economics
  • ecosystem
  • environmental damage
  • environmental degradation
  • environmental monitoring
  • monitoring
  • observatory
  • peace
  • policy
  • political change
  • product
  • programme
  • rate
  • remote sensing
  • scientific research
  • socioeconomics
  • time

International Standard Serial Number (ISSN)

  • 1462-9011

number of pages

  • 10

start page

  • 40

end page

  • 49